同行四十载 从生命出来的服侍——专访即将退休教授张略牧师

访问及撰文
张洁茵
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人生怎样才算无憾?对基督徒而言,相信是向着标杆直跑,努力实践自己的召命;而对於今年即将退休的张略牧师来说,相信这亦是他的人生写照。与中神同行四十载,担任过老师、教务长并副院长,他深感「可以付出和贡献的,都已经是自己的极限」,了无遗憾。但对於内地服侍,人称「精叻」(张略的潮州话谐音)的他,还望往后日子仍可以投入更多。
 

不惑之缘 回应呼召

这一场不惑的缘分,始於七十年代,在时空流转之间,但见上主早有预备。
 
当时的张略牧师於加拿大修读化学:「哥哥(张永信牧师)开始读神学,书架上常有神学书籍。慢慢地,我对化学的兴趣转淡,对神学的兴趣却愈来愈浓厚。」1977年,中神创校两年,时任拓展部主任的罗曼华博士来到他所在的大学城镇Saskatoon介绍中神课程。千里相隔,却在上主的牵引下,就此结下半生缘。翌年,张略牧师回港报读中神,1983年道学硕士毕业后便开展牧职。
 
能够忠心服侍数十年,源自忠於上主给他的叁个呼召。第一个呼召是将过於深奥且太学术性的神学知识,「翻译」成普罗信徒能够理解和应用的教导。第二个呼召就是投身神学教育:「牧会期间,体会到需要成熟的弟兄姊妹带领教会成长,可惜当时的华人教会不大重视神学教育。」由此却驱使他决定到海外深造,直至1989年学成归来加入教授团,屈指一算,已参与栽培了几代的传道牧者。而第叁个呼召则是就读中神期间,透过当时的中国教会研究中心,领受了一颗中国心,至今仍竭力回应和承担这呼召。
 

如数家珍 点滴在心

儘管近两、叁年来,主要留在内地,但对於中神的点点滴滴,张略牧师依然充满感情,如数家珍地勾勒出完整的图画。
 
他形容中神是「五年一小变,十年一大变」,由於早年的老师均是海外毕业的神学博士,因此课程设计参照西方神学教育内容為主。但随着首批老师教学及牧会的经验累积,逐渐摸索出自己的路径,包括强调释经讲道,影响了一代华人教会:「一直以来,中神十分着重灵命培育,因这是神学训练极其重要的一环。由早年引入静观及圣言颂读,到每年的退修营学习安静,当然还有杨医过去数十年来引导学生寻找召命,一切对中神有着深远而显着的影响。」在八十年代更与突破机构合办辅导课程,让教会和社会群体认识何谓辅导。
 
神学教育不只是一趟内在寻索之旅,也是一扇為社会文化带来反思转化之门。2018年,中神研究院课程改革,其目标就是培训「反思协作者」(Reflective Collaborator),以应对越趋错综变化的时局。张略牧师认為,这是一个大胆而值得的尝试:「单打独斗的明星年代经已过去,现今世代重视partnership。如何能够与不同人建立团队、与别人同工,反映了一个人能否成熟地服侍的重要指标,是作為领袖的重要质素。而领袖亦必需具备反省能力,这能力建基於我们一直珍视的学养和学术研究。」
 
四十年来,无论是个人抑或群体,必然走过从惑到不惑的岁月,张略牧师从中深切体会上主对中神的保守,棘手难题到了最后都可以一一跨过:「中神有一个很好的团队,可以互相接纳,成熟处理分歧。有趣的是,教授团队的关係如何,学生是能够感受到的。所以我很珍惜这班同工,但我们仍要继续努力。」
 

迎难而上 退而不休

此际此刻,时代躁动,人心不安,香港需要怎样的牧者?又如何培养切合这时代的神国僕人?张略牧师带笑说:「如果有人问我『黄』定『蓝』,我肯定吓到面青!」然后正色道:「香港现时需要能够心平气和地聆听别人的人。」并再叁强调成熟的重要性:「你要懂得处理自己的情感。因為教会里有不同的人,有不同的政治立场,这是很正常的。不是一个人能hold the church together,而是the church hold them together;是基督将我们放在祂的教会内,将我们放在一起!」他认為,中神不止教导学生分辨对错,更会教导他们如何思考答案:「对於一件事,在坚持真理的前提下,不同群体仍可以有不同决定,而当大家对事件有不同见解,你要懂得如何為你所属的群体作出一个最适合的决定——无论你个人是否同意。」
 
近年社会环境经歷了巨大变化,但他仍然相对乐观,最重要是遇上困惑,谨记回到上主面前求问:「每个人都会受社会的政治环境影响,但最要紧是上主想我们怎样?惟我们清楚了解自己的心之所向,才能够对事情有较清晰的看法,否则我们只会跌入种种漩涡之中。因此,从神学教育来看,我始终觉得灵修操练,回到上主跟前,是最重要的!」
 
退休在即,却并非意味他与师母的事奉旅程结束,目睹内地神学教育及信徒牧养的庞大需要,他们仍盼為此献出一分力:「牧者的不足,导致有很多属灵孤儿,其实往往连牧者自己或许未曾体验何谓被牧养。因此,牧养要由神学院开始,让同学明白体会,服侍是从生命里出来的东西。当然,你可以偽装一段时间,但长远还是会『爆』的。你是一个怎样的人,就有怎样的服侍。对生命的关注,是神学教育的重中之重。」
 
张略牧师祈盼中神能够贯彻并延续创校的异象与使命。回望过往在服侍内地教会上,付上了许多努力,但今后该如何走下去?虽然不容易,却绝非无路可走:「最紧要是有热诚,Where there is a will, there’s a way。」这是语重心长的叮嚀,也是忠诚交托的仰望。
 

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